Pieter – niet in paniek – 17

Alles wat we horen is een mening, geen feit. Alles wat we zien is een perspectief, niet de waarheid.

De besmettingscijfers van de Corona-pandemie, die Nederland inmiddels al meer dan een jaar in een wurggreep hebben, gaan de goede kant op en de ziekenhuisopnames blijven dalen. Virologen zijn positief gestemd over de ontwikkelingen en volgens demissionair minister Hugo de Jonge gaan we een ‘mooie zomer’ tegemoet.

Pieter – niet in paniek – Pottenkijker heeft inmiddels ook zijn eerste vaccinatie ontvangen. Desondanks staat hij niet vooraan in de rij van de mensen die staan te springen om de maatregelen (sneller) te versoepelen.

Hugo de Jonge en virologen mogen dan wel optimistisch zijn, maar hoe reëel is de hoop op een toekomst zonder beperkende maatregelen? Ondanks de daling van het aantal besmettingscijfers, ziekenhuisopnames en de toename van het aantal gevaccineerde mensen, denkt Pieter dat de basismaatregelen zoals 1,5 meter afstand houden en handen wassen nog nodig zijn tot ver na de zomer.

Pieter zou Pieter – niet in paniek – Pottenkijker niet zijn als hij de vele discussies niet met enige relativering beschouwt: “Alles wat we horen is een mening, geen feit. Alles wat we zien is een perspectief, niet de waarheid.”

Pieter – niet in paniek – 16

Pottenkijker geeft commentaar

Hoe zou de wereld eruitzien als de pandemie nog tien jaar duurt? Gaat het nog lang duren met dat coronavirus? We weten het nu wel, na bijna dertien maanden.

“Nog even volhouden”, is de boodschap van demissionair premier Mark Rutte medio april 2021. Uiteindelijk komt er licht aan het einde van de coronatunnel als iedereen gevaccineerd is. Toch wegen juist die laatste loodjes voor veel mensen zwaar en dat is helemaal niet gek, weet ook Pieter Pottenkijker.

“Een normale crisis duurt vaak een dag, een week of misschien een paar weken”, zegt hij. “We zitten nu in een uitzonderlijke situatie want deze crisis duurt al meer dan een jaar.” We zijn daardoor simpelweg uitgeput. “Je hebt controle nodig om je eigen emoties te beteugelen en jezelf te disciplineren, maar die controle is in zo’n langdurige crisis op een gegeven moment op.” Daar komt bij dat ‘nog even je schouders eronder zetten’ volgens Pieter alleen kan als je weet waar de eindstreep is. “Stel je voor je loopt een halve marathon. Je bent bij kilometer 20 en je bent helemaal op, maar je weet, ik moet nog een kilometer en dan ben ik er. Op zo’n moment kan je dan nog even doorbijten omdat je weet dat het bijna afgelopen is.”

Ook al is een doel ver weg, en weet ook Pieter niet waar de eindstreep is, hij blijft optimistisch en drinkt dagelijks zijn glaasje wijn. Onderwijl zijn gedachten ordenend in een dagelijkse boodschap voor ieder die haar horen of lezen wil.

Pieter – niet in paniek – 15

Pottenkijker geeft commentaar

‘Prikpauze houdt ons langer gevangen in pandemie’ koppen de kranten. Medici kraken het besluit om de vaccinatiecampagne met AstraZeneca tijdelijk stop te zetten bij Nederlanders onder de zestig. Volgens hen zorgt dit voor extra vertraging en onzekerheid.

Demissionair minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid, CDA) besloot daartoe nadat vijf meldingen binnenkwamen van vrouwen tussen de 25 en 65 jaar met een ernstige vorm van trombose, binnen tien dagen na hun inenting. Deskundigen wijzen erop dat een causaal verband niet is aangetoond. Bovendien veroorzaakt de prikpauze juist gezondheidsschade, omdat de kans op infectie met het coronavirus groter is dan de mogelijke bijwerkingen van een vaccin.

Pieter Pottenkijker – zelf inmiddels gevaccineerd – meent dat er sprake is van een politiek en zeer te begrijpen maar onverstandig besluit. „De vaccinatiestrategie is essentieel om uit de pandemie te komen. Het maatschappelijk draagvlak neemt ondertussen af. Nu acuut stoppen met vaccineren voedt de onrust en houdt ons langer gevangen in de pandemie.”

Omdat Pieter geen lid is van het Outbreak Management Team zit de minister niet op zijn adviezen te wachten. Dus blijft Pieter in zijn eigen woning en voorziet hij – op gepaste afstand – de dagelijkse beslommeringen in pandemietijd van zijn eigen kijk en commentaar.

Pieter – niet in paniek – 14

Pottenkijker geeft commentaar

Kun je voorzichtig concluderen dat het Covid-19 virus ons leert dat niet alles ten dienste van de mensheid staat? Volgens Pieter Pottenkijker wel. „Ja, je ziet veel boze mensen”, zegt hij. Zelfs kleine dingen zijn anders. Als je nu een televisieserie bekijkt waarin mensen elkaars handen schudden en in cafeetjes zitten denk je onwillekeurig: “O ja, dat kon toen nog.”

„Ineens zitten we met z’n allen in een sociaal experiment”, denkt Pieter Pottenkijker. „Iedereen is op zichzelf teruggeworpen en als je baan ineens wegvalt ga je toch denken: wie ben ik eigenlijk zonder mijn werk?” Bijna alles is anders. Sommigen onderschatten de crisis nog steeds.

Alles wat eerst belangrijk leek, vervaagt inderdaad, maar het weerhoudt Pieter niet van het geven van zijn eigen kijk op deze bijzondere tijd.

Pieter – niet in paniek – 13

Pottenkijker geeft commentaar

Een epidemie houdt de mensheid een spiegel voor, schrijft de Amerikaanse medisch historicus Frank Snowden. Dat gold voor de pest, tuberculose, de Spaanse Griep en nu ook voor corona. Maar wat zien we dan? Pieter Pottenkijker constateert: „Dit is een groot sociaal experiment. Samen komen we deze moeilijke periode te boven, als we een beetje op elkaar letten. Let een beetje op elkaar. Ja, we doen dit samen.”

Epidemieën hebben een enorme invloed op ons sociale, politieke en artistieke leven. Ze veranderden samenlevingen en sociale verhoudingen, hadden en hebben effect op onze relatie met de omgeving en de natuur, en beïnvloedden het werk van kunstenaars en intellectuelen.

Pieter Pottenkijker heeft de luxe heeft van een airconditioning in huis en weet zo het hoofd koel te houden. Hij ontdekt ook dat het makkelijk is om commentaar te hebben op de fouten van anderen, en dat dit nog goed voelt ook.

Pieter – niet in paniek – 12

Pottenkijker geeft commentaar

Ondanks de dalende besmettingscijfers ‘wijzen alle doorrekeningen op een derde golf die op ons af lijkt te komen’, concludeerde premier Rutte op 2 februari 2021.  De grootste dreiging komt voort uit de Britse coronavariant, momenteel goed voor twee derde van alle besmettingen. Met dat risico in het achterhoofd wordt de lockdown verlengd, Later blijkt ook de avondklok verlengd en mogen de basisscholen en kinderopvang vanaf 8 februari weer open. Voor alle winkels is vanaf 10 februari een ‘click & collect’-systeem toegestaan. Kortom, we zijn nog lang niet klaar met Corona. Dus blijft ook Pieter Pottenkijker zijn dagelijkse kijk op de gang van zaken geven. Met humor, gemarineerd in tranen op een bedje van weemoed.

Pieter – niet in paniek – 11

Pottenkijker geeft commentaar

Komen 2020, en wie weet 2021, door de coronapandemie in een rijtje met pakweg 1989 (de val van de Berlijnse Muur), 2001 (aanslag World Trade Center) of gaan we al deze ellende snel vergeten als iedereen is gevaccineerd en we weer naar de zon kunnen vliegen? Pieter Pottenkijker weet het antwoord (ook)niet. Toch raakt hij niet in paniek. Over 2020 en 2021 heeft hij weinig twijfel. Die mogen we alvast bijschrijven als kantelpunten in onze geschiedenis, al weten we nog niet hoe het verder zal gaan. Elke keer wordt het licht aan het eind van de tunnel uitgedaan en blijkt de tunnel weer langer. De besmettingen als gevolg van het virus stijgen en dalen afwisselend en ook de vaccinatie vlot minder snel dan gehoopt en verwacht. Corona en alles wat het brengt vraagt reflectie en relativering. Naast ontdekking, moed en vast­houdendheid. Het zijn allemaal ingrediënten in de eigen kijk van Pieter Pottenkijker op dit alles. Gelardeerd met een vleugje humor natuurlijk, want humor helpt tegen somberheid….

Pieter – niet in paniek – 9

Pottenkijker geeft commentaar

Te oordelen naar de gedeeltelijke lockdown, bevindt heel Nederland zich met één been in de fase ‘zeer ernstig’. Het aantal positieve testen per week is fors, de kritieke grens op de routekaart dreigt voortdurend. Sluiting van de horeca, een verbod op alcoholverkoop na acht uur ’s avonds, en een verbod op sportwedstrijden en teamtrainingen zijn een feit. In de fase ‘zeer ernstig’ zijn er ook maatregelen mogelijk zoals alle wc’s op recreatieplekken te sluiten, kinderen verbieden te sporten, en andere zaken. Een regio – en zelfs het land kan totaal op slot gaan. Pieter Pottenkijker laat zich er niet door verstoren en leeft in zijn eigen bubbel voort.

Pieter – niet in paniek – 8

Pottenkijker geeft commentaar

Het vaccin van farmaceut Pfizer, dat bij de eerste onderzoeksresultaten een effectiviteit van 90 procent behaalde, beschermt de drager waarschijnlijk voor minstens één jaar tegen het Coronavirus. Die bewering deed Marc Kaptein, medisch directeur van de Nederlandse tak van Pfizer, bij televisieprogramma Op1. “We weten het nog niet precies”, benadrukte Kaptein, “maar wat wij weten uit eerdere klinische studies, die veelbelovende antistoffen- en T-cellenreacties aantoonden, gaan wij uit van minimaal een jaar”. T-cellen en antilichamen zijn belangrijke onderdelen van het menselijk immuunsysteem. Volgens Kaptein is er “eindelijk licht aan het einde van de tunnel”. Hij vermoedt dat begin 2021 de eerste Nederlandse bevolkingsgroepen gevaccineerd kunnen worden, maar benadrukt dat vaccins van andere farmaceuten noodzakelijk zijn om de rest van de wereld te kunnen vaccineren. Pieter – niet in paniek – laat zich niet te snel blij maken en blijft het nieuws volgen en van zijn eigen beschouwingen voorzien.

Pieter – niet in paniek – 7

Pottenkijker geeft commentaar

Overal in de wereld wordt onderzoek gedaan naar vaccins tegen het nieuwe coronavirus (SARS severe acute respiratory syndrome -CoV coronavirus  2). Mocht er een goedgekeurd vaccin zijn, zal dit niet (meteen) voor iedereen beschikbaar zijn. Het is overigens moeilijk om te zeggen wanneer er een werkend vaccin tegen het nieuwe coronavirus is. Het duurt lang om een vaccin tegen een nieuwe infectieziekte te ontwikkelen, al snel 5 tot 10 jaar. Voor COVID-19 worden alle zeilen bijgesteld om het vaccin sneller te ontwikkelen. Maar voordat je een goed werkend vaccin kunt ontwikkelen, is er veel onderzoek nodig naar het virus zelf. Daarnaast moet klinisch worden onderzocht of het mogelijke vaccin veilig is en echt werkt bij mensen. Dit alles neemt veel tijd in beslag. Pieter – niet in paniek – Pottenkijker vermaakt zich inmiddels met een eigen kijk op het probleem.