Tour de France – Jusqu’à l’année prochaine

etappe 24.png

  • Bijna alle Fransen kennen de aardrijkskunde van het eigen land, daarvoor zorgt de Tour de France.

3.516 kilometer puur koersgenot, dat was de Tour de France 2017. De liefhebber kon vanaf zaterdag 1 juli, toen de Tour begon met een tijdrit in Düsseldorf, genieten van negen vlakke ritten, twee tijdritten, vijf heuveletappes en vijf bergeritten. Inmiddels is Parijs gehaald, de winnaar bekend en dus de Tour afgelopen.

Pieter Pottenkijker kijkt met wisselende gevoelens terug op de Tour: “Ik vrees niet dat de Tour een einde heeft genomen, maar wel dat zij eigenlijk nooit echt begonnen is.”


  • Froome’s weg naar z’n vierde winst in de Tour

Chris Froome had zondag 23 juli nog een klein hobbeltje te gaan voordat hij officieel de Tour de France op zijn naam kon schrijven, maar niemand twijfelde daar eigenlijk nog aan. De laatste etappe, die eindigde op de Champs-Élysées, was zoals altijd een nietszeggende rit die uitmondde in een massasprint. Die gewonnen werd door Dylan Groenewegen.

Froome bleef dus op zijn fiets zitten, en dus was er niks aan de hand en mag hij voor de 4de keer de gele trui mee naar huis nemen. Een geweldige prestatie, maar hoe kwam hij daar en wat heeft hij er allemaal voor moeten doen? De hoogtepunten op een rijtje.

  • Froome legt basis in proloog

Na de proloog mocht eerst Geraint Thomas een aantal etappes het geel dragen, maar Froome werd in de tijdrit knap 6de. Hij is sneller dan al zijn concurrenten voor het algemeen klassement.

De 3 etappes die daar op volgen zijn allemaal vlak. Prooi voor de sprinters dus. Froome verliest geen tijd.

  • Etappe 5: Aru test Froome, maar Froome pakt geel

In de 5de etappe gaan de renners voor het eerst klimmen en daarbij doet Fabio Aru Froome voor het eerst pijn. Hij wint de etappe met 20 seconden voorsprong. De Sky-renner finisht wel 20 seconden voor Thomas en neemt daarmee het geel over van zijn ploegmaat. Aru nadert tot 14 seconden van de Britse Keniaan.

Hierna volgen weer 2 vlakke etappes. De sprinters vechten om de zege. Froome verliest wederom geen tijd.

  • Etappe 8: Favorieten blijven bij elkaar

In de 8ste etappe wint Gesink bijna, maar Calmejane trekt aan het langste eind. De favorieten voor het klassement blijven in deze bergrit bij elkaar. Froome rijdt dus nog steeds in ’t geel.

  • Etappe 9: Helse etappe met veel uitvallers

Een heftige etappe door de bergen met linke afdalingen. Gesink gaat al snel op z’n plaat, maar ook de grootste uitdager Richie Porte knalt loeihard tegen een bergwand. Ook Geraint Thomas, ploegmakker van Froome, moet de strijd staken na een valpartij. De etappe wordt gewonnen door Rigoberto Uran, maar Froome wordt knap 3de en verstevigt daarmee zelfs zijn 1ste positie in het klassement. Naïro Quintana en Alberto Contador worden op achterstand gereden. Ook Dan Martin verliest tijd, doordat Porte hem meeneemt in z’n val.

De renners laten de bergen weer even achter zich. De 2 volgende etappes zijn weer sprintmateriaal. Froome behoudt gewoon het geel.

  • Etappe 12: Aru pakt het geel

Voor even raakt Froome zijn geliefde trui kwijt. Na een slopende etappe is de finish retesteil bergop. Op het laatste moment gaat Aru ervandoor met Bardet in z’n wiel. Bardet pakt de winst, maar Aru ook de nodige seconden, waardoor hij de gele trui overneemt.

In de etappe die daarop volgt, verliezen Froome en Aru elkaar niet uit het oog als er weer door de bergen wordt gekoerst. Aru behoudt het geel.

  • Etappe 14: Froome pakt ‘m terug

Aru houdt de gele trui niet lang om zijn schouders, want in de heuvelachtige 14de etappe met een lastige finale doet Froome goede zaken. Hij zit als 1 van de weinige favorieten op het einde wel goed voorin en pakt daardoor tijd op verschillende concurrenten, waaronder Aru. Froome mag het geel weer aantrekken.

De etappe daarna is voor onze Bauke Mollema. Hij wint op prachtige wijze de etappe. Daniel Martin pakt een paar seconden op Froome, maar die mag nog steeds de gele trui houden. In de 16de etappe wordt er weer gesprint en veranderd er niets noemenswaardigs in het klassement.

  • Etappe 17: Froome wint tijd

In deze bergrit finishen Froome en andere favorieten samen, maar onder andere Aru zit er niet bij. Het geel hangt nóg steviger om de schouders van de kleine Zuid-Afrikaan.

  • Etappe 18: een ware thriller

De ene na de andere monstercol moet worden beklommen en de top-5 van het klassement test elkaar nog maar eens goed. De beste van hen is Romain Bardet, maar Froome volgt al op 2 seconden.

In de 19de etappe rijden de renners over heuvelachtig terrein, maar dat heeft geen verschuivingen tot gevolg.

  • Etappe 20: Froome laat het zien in de tijdrit

In de tijdrit in de een-na-laatste etappe van de Tour is het de allerlaatste kans voor de concurrentie om Froome van zijn gele troon te stoten, maar dat lukt niet. Hij is de beste van alle klassementsrenners en wordt zelfs knap 3de. Als klap op de vuurpijl haalt hij op de meet nog bijna Bardet in ook.

Tour de France – Slotetappe

etappe 23.png

  • Het venijn zit hem in de sprint (van Groenewegen)

Dylan Groenewegen heeft het tóch voor elkaar weten te boksen. De sprinter van LottoNL-Jumbo probeerde in 3 weken Tour de France telkens een etappe te winnen, maar kwam telkens net iets te kort. Tot zondagavond, waarop hij als eerste over de eindstreep kwam. En dat bij de laatste etappe, bij de Champs-Élysées.

Op zo’n 250 meter van de streep lag Groenewegen al op kop. Normaal gesproken iets te vroeg, maar het hoorde allemaal bij het plan. “Vroeg gaan is wat ik steeds wilde en nu deed ik het gewoon. Als je toch moet winnen, dan is dit wel een heel mooie dag. Dit is geweldig”, zo reageert hij bij de NOS.

Tranen van geluk

Alexander Kristoff was in een dik gevecht met Groenewegen. “Ik zat een beetje met Kristoff te boksen. In mijn oortje kreeg ik aanmoedigingen van ‘GAAN, GAAN!’.”

Vandaag lukt alles gewoon, was de conclusie van een huilende Groenewegen. “We winnen gewoon op de Champs-Élysées. Daar gaan we wel een biertje op drinken ja, ongelooflijk.”

Groenewegen is de eerste Nederlander die een massasprint in de Tour won sinds Jeroen Blijlevens in 1998 en boekte na Bauke Mollema, die eerder knap de zware vijftiende etappe won, de tweede Nederlandse ritzege van deze Ronde van Frankrijk.

Pieter Pottenkijker kan – net als de rest van wieler minnend Nederland – het geluk niet op: “Het is fantastisch om reuzenkracht te hebben, maar het vergt wijsheid haar als een reus te gebruiken.”


Froome (32) stelde zijn vierde Tourzege zaterdag al vrijwel veilig door in Marseille derde te worden in de tijdrit en sneller te zijn dan zijn concurrenten. Het podium wordt gecompleteerd door Rigoberto Uran (Cannondale-Drapac) en Romain Bardet (AG2R), die respectievelijk 54 seconden en 2.20 toegeven op de winnaar.

Froome won de Tour eerder in 2013, 2015 en 2016. Hij nadert met zijn vierde eindzege Jacques Anquetil, Bernard Hinault, Miguel Indurain en Eddy Merckx, die de Tour allen vijf keer wonnen.

Zoals ieder jaar deed het peloton zondag in de beginfase van de 103 kilometer lange slotetappe rustig aan. Pas met nog 55 kilometer voor de boeg werd het tempo opgevoerd en probeerden verschillende renners te ontsnappen.

Toen de stofwolken waren opgetrokken reed er een groep van negen renners vooruit. Sylvain Chavanel, Daryl Impey, Alexey Lutsenko, Michael Schär, Stefan Küng, Imanol Erviti, Dion Smith, Marcus Burghardt en Julien Vermote sloegen een klein gaatje en hielden hun voorsprong door goede samenwerking lang vast.

Het peloton, waar bolletjestruidrager en nummer tien van het klassement Warren Barguil korte tijd op achterstand reed door een lekke band, had alle moeite om de vluchters weer bij te halen.

In de voorlaatste van negen rondes op de Champs-Élysées gaf het negental zich echter gewonnen en maakte het 167 renners tellende peloton zich op voor een massasprint. Daarin bleek Groenewegen, die vroeg op kop kwam, met een machtige sprint de beste.

 

Tour de France – Etappe 20

etappe 22.png

  • Als je een renner ziet sprinten is hij (te laat) vertrokken.

Er moeten gekke dingen gebeuren als Froome de Tour de France niet wint. Hij was zaterdag in de 22,5 kilometer lange tijdrit in Marseille zijn concurrenten de baas met een 3de plek. De Poolse sneltrein Maciej Bodnar was de rapste renner van het hele peloton in 28.15, precies een seconde sneller dan zijn landgenoot Michal Kwiatkowski.

Froome heeft geen tijd verloren op zijn concurrenten. Sterker nog, hij won alleen maar tijd. Als klap op de vuurpijl haalde hij Romain Bardet nog bijna in ook. Bardet, de hoop van Frankrijk en nummer 2 van het klassement, had hele slechte benen vandaag en stelde daarom teleur. Hij kon zijn droom en die van vele Fransen niet waarmaken en behield nog maar net een 3de plek in het klassement. Hij staat nog maar 1 seconde voor op Mikel Landa.

Dylan van Baarle was de snelste Nederlander in  29.37. Dat is Mollema 1 minuut en 22 seconden langzamer dan Bodnar. Ook Bauke Mollema deed het best aardig in 29.51.


De 104e Tour de France zit er bijna op. Nog 103 kilometer in de 21e en laatste etappe, die traditioneel een prooi voor de sprinters is. Met acht ziedend snelle ronden op de Champs-Élysées neemt het peloton afscheid van het Tour de France-publiek.

De slotetappe is maar 103 kilometer lang en de ervaring leert dat er tot aan het oprijden van de Champs-Élysées rustig gefietst en gekeuveld wordt. Zoals gebruikelijk mag de ploeg van de gele trui als eerste het circuit opdraaien en daarna gaat het los in acht ronden van een kleine 7 kilometer. Dappere renners schrapen de laatste beetjes energie in hun vermoeide lichaam bij elkaar om weg te komen. Maar een massasprint is bijna onvermijdelijk.

Pieter Pottenkijker relativeert de successen: “Als je ziet hoeveel sporters God bedanken voor hun overwinning en als je tegelijkertijd de ellende in de wereld bekijkt, moet je haast concluderen dat God zich alleen om wielrennen, voetbal en tennis bekommert.”

 

Vierdaagse Nijmegen – Het zit er op!

zaterdag 22 juli.png

  • Als je de Vierdaagse klaar hebt, ben je helemaal vol en leeg tegelijkertijd!

Bert van der Lans (85) uit Nijmegen is er als eerste ooit in geslaagd om zeventig Vierdaagsen uit te lopen. Om 14.30 uur vrijdagmiddag arriveerde hij bij de eretribune, waar hij een speciaal voor hem gemaakt Vierdaagsekruisje van echt goud omgehangen kreeg.

“’t Ging lekker”, is zijn commentaar op de zeventigste tocht die hij heeft volbracht. Van der Lans had op zijn dagelijkse tocht van 30 kilometer gezelschap van kleinzoon Beau.

Het veertien karaats gouden Vierdaagsekruisje is speciaal voor hem gemaakt. Het heeft volgens de edelsmid een goudwaarde van ongeveer zeshonderd euro.

Van der Lans liep in 1947 zijn eerste Vierdaagse en heeft er sindsdien nooit één gemist. Of de Nijmegenaar in 2018 weer start kon hij vrijdag nog niet zeggen. “Dat ligt in de toekomst verborgen.”

Ook de oudste en de jongste deelnemer aan de 101e Vierdaagse zijn vrijdag binnengekomen. De 90-jarige Jurjen Pal uit Heerenveen liep voor de dertigste keer. Hij was niet de oudste ingeschreven deelnemer, maar de alleroudste (94 jaar) begon dinsdag toch niet aan de tocht.

De Nijmeegse Maud Molemans, die op 31 december twaalf jaar wordt, is de allerjongste die de Vierdaagse dit jaar heeft uitgelopen.

Traditioneel wordt de Vierdaagse afgesloten met de laatste 5 kilometer over de Nijmeegse St. Annastraat, die tijdens de intocht ook wel Via Gladiola heet. Om 18.00 uur sluiten de finishbureaus. Er zijn elk jaar een paar honderd lopers die de eindstreep niet op tijd halen.


Er begonnen dit jaar 42.036 mensen aan de Vierdaagse. De eindstreep van Nijmeegse Vierdaagse is vrijdag door 38.409 lopers gehaald, zo meldt de organisatie. Op de laatste dag staakten 308 mensen de strijd. Op woensdag vielen dit jaar de meeste deelnemers uit. Toen kwamen 1525 mensen niet aan de eindstreep. Op donderdag (de derde dag) vonden 1002 lopers het Waterloo.

De Vierdaagse zit er voor de wandelaars – waaronder Wopje, Feikje en hun dochter en kleinzoon – dus op. In Nijmegen werd vrijdagavond nog flink gefeest en waren de laatste loodjes van de Vierdaagsefeesten.

Alvast voor in de agenda: het wandelevenement vindt volgend jaar van 17 tot en met 20 juli plaats.

Pieter Pottenkijker neemt zijn petje af voor de lopers die de Vierdaagse succesvol beëindigden. In het bijzonder natuurlijk voor Feikje en Wopke. Tegen hen en ieder ander zegt hij: “TOT VOLGEND JAAR!”

Tour de France – Etappe 20

etappe 21.png

  • Hagen heerst – Mollema haakt af

Edvald Boasson Hagen heeft de 19e etappe in de Tour de France gewonnen. De Noor sprong op de juiste momenten mee met de juiste groep en reed een paar kilometer voor de finish in zijn eentje weg bij zijn medevluchters. Boasson Hagen won in 2011 voor het laatst in de Tour, 2 maal zelfs.

Na de zware Alpen-etappes was het vrijdag tijd voor de langste rit van deze Tour: 229,5 kilometer moesten de renners afwerken over 3 cols van de 3e categorie. Vanaf de start wilden meerdere coureurs al wegrijden om een kopgroep te vormen. Een paar pogingen later vormde zich na een kilometer of 40 een permanente groep, met onder andere Thomas de Gendt, Lilian Calmejane, Tony Gallopin, Edvald Boasson Hagen en ook… Bauke Mollema!

Binnen no time was het verschil met het peloton opgelopen tot dik 5 minuten. Timo Roosen viel daaruit weg, want de Lotto-Jumbo-renner was ziek en stapte af. Het peloton gaf de zege aan de kopgroep, aangezien Mollema de beste geklasseerde rijder was op dik 3 kwartier. Nadat Michael Matthews de groene trui definitief had binnengesleept, werd het een beetje saai. De voorsprong liep op tot boven de 10 minuten.

Op 60 kilometer voor de streep werd het een beetje leuk in de kopgroep. Jens Keukeleire reed ineens 10 seconden voor zijn 19 makkers, maar werd snel teruggehaald. Het bleef een tijd onrustig met meerdere pogingen van verschillende mannen, maar pas op 16 kilometer voor de streep scheurde het definitief. Helaas kon Mollema niet mee springen met de andere 9.

Daarna was het dus een spel van nog geen 10 man. Boasson Hagen en Arndt waren op papier de beste sprinters. Toen de Noor echt even aanzette, moest Arndt wel passen. Boasson Hagen, die ook Gent-Wevelgom ooit won, gaf het niet meer weg en pakte eindelijk zijn 1e Tour-etappe in 6 jaar. Eerder werd hij nog 2 keer nipt geklopt dit jaar.


De 20e etappe van de Tour de France is een individuele tijdrit van 22,5 kilometer in Marseille. De Zuid-Franse kuststad mocht al vaker de Tour de France begroeten, maar nu is er dan ruimte gemaakt voor een bijzondere afspraak in de voorlaatste etappe. Het nagenoeg vlakke rit parcours bevat een punchy klimmetje op 7 kilometer van de finish.

Over vlakke tot licht glooiende wegen rijden de renners richting de voet van een explosief klimmetje, de basiliek Notre-Dame de la Garde. Daar komen ze na 14,4 kilometer en vervolgens is het 1,2 kilometer klimmen tegen 9,1%. Ja, dat is steil. De afdaling is iets langer en dus ook minder steil en in een slordige 5 kilometer knallen de renners naar de finish.

Aangezien de Tour niet alleen sportieve maar ook toeristische en culturele belangen heeft, passeert de tijdrit al het moois dat Marseille te bieden heeft. Met het Stade Vélodrome als start- en aankomstplaats, koersen de renners via La Corniche – de mooie kustlijn van de Middellandse Zee – naar de rustieke haven Le Vieux Port. Zoals al opgemerkt wordt ook de Notre-Dame de la Garde meegepakt.

Al 34 keer eerder was de Tour in Marseille. In de eerste editie, in 1903, won Hippolyte Aucouturier een slijtageslag van 374 kilometer die in Lyon was vertrokken, terwijl Mark Cavendish de laatste Touretappe in de Zuid-Franse havenstad won. Dat was in 2013 en, u raadt het al, het gebeurde in de sprint.

Pieter Pottenkijker studeert ondertussen op de Marseille Marseillaise. Hetgeen betekent dat hij met zijn hoofd al in Parijs zit: “Laat de renners dit lied zo lang mogelijk zingen onderweg: de weg wordt er minder eentonig door.”

 

Vierdaagse Nijmegen – de Via Gladiola lonkt

vrijdag 21 juli

  • Het dondert, het bliksemt en het rommelt…

De start van de Vierdaagse is donderdag gepaard gegaan met een flinke onweersbui. Duizenden wandelaars begonnen daardoor met een nat pak aan de Dag van Groesbeek.

Een onbekend aantal deelnemers aan de Vierdaagse is op de derde dag uitgevallen, mogelijk door voedselvergiftiging. Dat meldt de organisatie van de Vierdaagse. Ze onderzoekt wat er aan de hand is. Volgens de GGD zijn er geen extra maatregelen nodig. Onder de getroffen lopers zijn 20 militairen. De soldaten liggen met maag- en darmklachten in een aparte ziekenboeg.

Of Wopke en Feikje van dit alles last gehad hebben hult zich ook voor Pieter Pottenkijker nog in nevelen.

De militaire leiding neemt het op voor de mensen in de keuken op Kamp Heumensoord. ‘Er zitten 6000 mensen op Heumensoord. Als de hygiëne in de keuken niet goed is hadden we meer zieken verwacht. Militairen op missie zijn vaak gevoeliger door uitputting’, zegt een woordvoerder.

Op de derde dag waren er 1525 uitvallers, aldus marsleider Johan Willemstein.

Pieter Pottenkijker belde met het ziekenhuis, om te informeren naar de zieke soldaten. Hij kreeg het antwoordapparaat: alle verpleegsters hadden last van buikgriep…

De regen teisterde aan het begin van de dag dus de lopers, maar het water was voor velen welkom na de hitte van gisteren met temperaturen van boven de 30 graden. Vandaag kwam het kwik niet hoger dan 25 graden. Ernst Paul van Etten, hoofd medische dienst, zag vandaag veel verweekte voeten en veel blaren. Hij spreekt van ‘medisch gezien een mooie dag’.


Vandaag, de vierde en laatste laatste dag van de Nijmeegse Vierdaagse wordt ook wel de ‘dag van Cuijk’ genoemd. De laatste 5 kilometer voeren over de Nijmeegse St. Annastraat, die tijdens de intocht omgedoopt is tot Via Gladiola.

De route leidt de wandelaars vanuit Nijmegen via Grave en Cuijk.

Pieter Pottenkijker ziet de zonnige kant van de regenval: “Als  het regent op de parade, kijk omhoog in plaats van naar beneden. Zonder de regen, zou er geen regenboog zijn.”